Gibraltar voor beginners

Gibraltar is een Brits overzees gebied in het meest zuidelijk gelegen deel van het Iberisch Schiereiland. Bij de Vrede van Utrecht is besloten dat dit deel van het oorspronkelijk Spaans grondgebied voor altijd en eeuwig tot het Verenig Koninkrijk zou gaan behoren. Vanaf 1713 is het schiereiland in Britse handen. In de loop der eeuwen hebben ze een flinke stempel weten te drukken op die voormalig stukje Spanje, zo is de voertaal er Engels en eet je er geen tapas, maar fish & chips. Om in Gibraltar te kunnen komen moet je fysiek een grens passeren, waar je grote kans hebt op paspoortcontrole. Verder is in dit overzees gebied een klein vliegveld te vinden, waarbij de doorgaande weg moet worden afgesloten zodat de vliegtuigen kunnen landen. De belangrijkste bezienswaardigheid is de Rots van Gibraltar, dat voor een deel op de Werelderfgoedlijst van de Unesco staat.

Een dagje Gibraltar

Het merendeel van de toeristen die in Gibraltar te vinden zijn, komen voor een dagje naar dit bijzondere schiereiland. Vanuit de Costa del Sol, Sevilla of andere delen in Andalusië ben je zo in Gibraltar. Vanuit Marbella is het ongeveer een uurtje rijden en vanaf Cádiz ben je een kwartiertje langer onderweg. Hoe leuk is het om tijdens je vakantie even een bezoekje te brengen aan een stukje Brits grondgebied. Alles aan Gibraltar voelt Brits aan, het eten, de inwoners en zelfs het straatbeeld. Tijdens een dagje Gibraltar kun je zo goed als alle bezienswaardigheden highlights van Gibraltar bezoeken. De meest zijn te vinden op de Rots van Gibraltar of in het historische centrum. Kortom een dagje Gibraltar is een must do tijdens een vakantie in het zuiden van Spanje.



Flora en Fauna

Ondanks dat het schiereiland waar Gibraltar op ligt niet heel groot is komen er op de Rots van Gibraltar en in de wateren eromheen toch bijzondere dieren en planten voor. De bekendste zijn natuurlijk de berberapen, de enige wilde apenkolonie van Europa. Tijdens een bezoek aan de Rots van Gibraltar zal je deze brutale apen zeker tegenkomen. Verder leven er nog vossen, konijnen en vleermuizen. Op en onder de rotsen leven verder nog verschillende soorten hagedissen, gekko’s, slangen en andere reptielen.
De wateren rondom Gibraltar staan bekend om de vele dolfijnen die er voorkomen. In totaal leven er zeven soorten in de omgeving van Gibraltar, vier tijdelijk en drie tijdens het trekseizoen. De orka is de meest opvallende soort die je tegen kunt komen.

Van de oorspronkelijke flora van Gibraltar is niet veel bewaard. De meeste grote bomen zijn tijdens de vroegere belegeringen gebruikt als brandstof. Hierdoor zijn er vandaag de dag zo goed als alleen, maar kleinere bomen en struiken te vinden op de rots. De olijfboom is de meest voorkomende boom op het eiland.

Britse invloeden

Als je door Gibraltar loopt kun je niet om de Britse invloeden heen. Wat het meest in het oog springt zijn de typisch Britse rode telefooncellen. Alle straten zijn vernoemd naar vooraanstaande Britse historische figuren en de pub is niet uit het straatbeeld te denken. Alleen het aangename mediterrane klimaat en het feit dat er niet links gereden wordt verraden dat je niet in het Verenigd Koninkrijk bent.
Toch zijn er als je goed kijkt net zoveel verschillen als overeenkomsten. De taal die de inwoners spreken, het Llanito is een volkstaal, dat een verbastering is van het Engels en het Spaans. De lokale keuken is een duidelijk mengeling van de Britse en de mediterraanse keuken en ga zo maar door.

Stranden

Er zijn in Gibraltar in totaal vijf verschillende stranden. De bekendste is Sandy Bay, dit strand ligt aan de andere zijde van de Rots van Gibraltar en is slechts via een weg bereikbaar. De andere stranden zijn Camp bay, Little Bay, Catalan Bay en Eastern Beach. Camp Bay en Little Bay worden vaak in een adem genoeg aangezien ze zo goed als tegen elkaar aanliggen. Camp bay is een rotsachtig strand aan de Atlantische kust van Gibraltar. Bij het strand is een groot zwembad te vinden waar te tegen betaling gebruik van kunt maken.
Catalan Bay beach is een klein strand bij een vissersdorpje aan de andere zijde van de rots van Gibraltar. Het strand staat lokaal bekend als “La Caleta”. In de zomermaanden ligt het strand behoorlijk vol met toeristen. Eastern Beach ligt zoals zijn naam al doet vermoeden in het oostelijke deel van Gibraltar. Het is het grootste en vaak ook drukstbezochte strand van Gibraltar. Het strand loopt helemaal tot het vliegveld van Gibraltar waardoor je er een leuk uitzicht hebt op de landende en opstijgende vliegtuigen. Het ideale strand voor vliegtuigspotters.

Straat van Gibraltar

De Straat van Gibraltar is de zee-engte tussen Marokko en Spanje. Bij Gibraltar is de Straat slechts veertien kilometer breed. Alle scheepvaart die van en naar de Middellandse zee gaat moet via deze zee-engte, waardoor er dus altijd een hoop scheepvaart zichtbaar is. Dit is een indrukwekkend zicht. Op sommige momenten kun je tientallen grote schepen tegelijkertijd door de Straat van Gibraltar zien varen. Het mooiste uitzicht heb je vanaf de Rots van Gibraltar.
Volgens de oude Grieken was dit de plaats waar de zuilen van Hercules stonden en het einde van de wereld markeerden. Er zijn vergevorderde plannen om ooit een tunnel onder de Straat van Gibraltar te leggen, maar of deze er gaat komen is de vraag.